Venezuela (2/12), Andes, paso Alto de la Cruz

Au matin nous prenons un sentier pour l'ascension du paso Alto de la Cruz, un col à 4205 m qui permet de retourner dans la vallée de Mérida. Un âne nous accompagne pour porter les sacs, ce qui rend cette randonnée en haute altitude possible malgré le manque d'acclimatation.
Village de Los Nevados Vallée
Une fois les dernières fermes dépassées nous atteignons le paramo, biotope andin au-dessus de 3000 avec des plantes endémiques comme le frailejon.
Plantes Fleur Paramo Frailejon Frailejon (Espeletia schultzii) Sentier et paso Alto de la Cruz, 4205 m
Nous franchissons le col dans le brouillard et descendons au-dessus des lacs sans les voir. Après être passés près de la station Loma Redonda du téléphérique, malheureusement toujours en travaux, nous parvenons au refuge de Pedro, à 3240 m d'altitude.
Plantes du paramo Arbre à papier (Polylepis) Téléphérique de Mérida Casa Pedro, refuge
Vers 2 h je suis réveillé par une forte secousse, je scrute l'obscurité : personne; ça reprend quelques instants plus tard. C'était un tremblement de terre, ils sont fréquents dans la région.
Au lever du jour les nuages ont noyé la vallée de Mérida mais nous laissent voir le pic Bolívar, point culminant du pays avec ses 4978 m.
Mer de nuages et l'Indien Pic Bolívar, 4978 m Pic Bolívar, 4978 m
La descente est très raide, empruntant un grande partie le lit d'un torrent asséché. Le soleil est revenu, la chaleur tropicale conjuguée aux efforts est accablante. À Tabay nous avons besoin de plusieurs fioles de médicament pour nous remettre de la déshydratation.
Ravin Sentier et fougères Agave Vallée vers Tabay Après l'effort, le réconfort