Pays d'Ax et Capcir (1/4) : refuge du Rulhe, refuge des Bésines, étang de Lanoux

Au départ d'Ax-Les-Thermes le GR commence par descendre le long de l'Ariège jusqu'au hameau du Castelet. De là une rude montée dans la forêt permet d'atteindre les estives puis un agréable parcours de crête vers le sud mène au refuge du Rulhe situé au carrefour de nombreux sentiers entre France et Andorre.
Crête des Isards Pic du Rulhe, Collada de Juclar et Port de Fontargente Port de Fontargente depuis le refuge du Rulhe Refuge du Rulhe
Le lendemain une courte montée permet de franchir le col des Calmettes au pied du pic de Rulhe. Le sentier redescend ensuite à l'Étang Bleu à travers des éboulis puis remonte pour passer une dernière crête avant la longue descente vers Mérens-les-Vals.
Pic du Rulhe depuis le col des Calmettes Étang Bleu Col des Calmettes et Étang Bleu Jasse de Mourguillou
Du village une longue vallée vers le sud-est conduit à la Porteille des Bésines d'où l'on bascule vers la vallée et le refuge du même nom, dominés par le Pic Pedros.
Porteille des Bésines Pic Pedros
L'itinéraire atteint ensuite la Porteille de Lanoux, frontière entre Ariège et Pyrénées Orientales, frôle l'extrémité nord du lac puis franchit la Porteille de La Grave avant de descendre doucement vers le lac des Bouillouses, haut lieu touristique.
Lumière matinale sur le Pic Pedros et la vallée des Bésines depuis le refuge Porteille de Lanoux : vue vers les Bésines Porteille de Lanoux : vue vers le Lanoux
Cabane du Rouzet Porteille de La Grave côté ouest Porteille de La Grave, vue vers le Lanoux Porteille de La Grave, descente vers Les Bouillouses, l'Estanyol

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